Ключевое препятствие для личностного и профессионального роста — неумение концентрироваться, говорит Кэл Ньюпорт в книге «В работу с головой». Я, как штатный и фриланс-журналист, с ним согласен. Можно чувствовать какую угодно усталость после рабочего дня, но если хотя бы три-четыре часа не посвящены письму — что-то не так. Почта, соцсети, мессенджеры отнимают минуты и часы, которые стоило бы потратить на истории для читателей.

Это проблема, корни которой можно вывернуть в две стороны. В книге «Бредовая работа» Дэвид Гребер зафиксировал, как устроена идиотизация профессий — осознанная работа подменяется второстепенной или бесполезной, только чтобы зацементировать восьмичасовую норму труда. Общество подавляет индивида.

Ньюпорт поспорил бы с Гребером в таком ключе: «Иногда люди сами превращают свою работу в, преимущественно, бессмысленную». Я бы — в своей профессиональной сфере — добавил к его позиции цитату выдающегося редактора Уильяма Зинсера. «Автор сделает все, чтобы избежать процесса письма», говорил он.


С какой стороны ни заходи, проблема понятна каждому — сконцентрированной работы становится все меньше. Силы истощаются без видимого результата. И вот уже профессия или компания теряют свою привлекательность. Прямой путь что к разочарованию, что к выгоранию.

То, что описанная в книге Ньюпорта проблема универсальна и серьёзна, сильно упрощает автору работу. Но, игнорируя фору, он все равно тратит десятки страниц, чтобы объяснить, зачем сконцентрировано работать. Задерживаться на этих главах не хочется, перескажу кратко.

Я читал книгу на украинском. К слову, русский перевод зачем-то вынес в заглавие IT-специалистов.

Доминирование сконцентрированной работы позволит быть счастливым в работе и личной жизни. А ещё стимулирует креативность и продвижение по карьерной лестнице. Чтобы создавать великое, нужно глубоко погрузиться в дело — никому наверняка не по душе быть посредственностью. Наконец, глубинная работа позволит избежать перегруза — вы прекратите сидеть над делами по ночам.

Так, в любом случае, заявлено. Я считаю, что у каждого из нас и без объяснений найдётся жажда фокуса. Среди мыслей Ньюпорта из первой части книги мне больше всего нравится такая. Получить удовольствие от работы легче, чем от отдыха — доступна обратна связь и есть измеримые степени успеха. Поэтому давайте не сводить радость только к выходным.

Что же предлагает Ньюпорт? Вот краткое изложение этих тезисов.

Как работать эффективнее и глубже — ключевые тезисы

Главное, о чем напоминает Ньюпорт — не стоит полагаться только на силу воли. Это исчерпываемый ресурс, производство которого строго ограниченно. Легче придерживаться подходящей вам системы. Для продуктивного труда есть несколько вариантов:

  1. Монашеский подход. Если вы можете полностью выключиться из окружающего мира — отрезать себя от интернета, телевизора или почты, — так и поступайте. Причем желательно не на пару часов, а на недели и месяцы. Главное, обзаведитесь огромными целями, которые требуют таких жертв.
  2. Двухрежимный подход. Более реалистичный метод, в котором сосредоточенная работа чередуется с традиционными, более хаотичными днями. Да, речь все равно идет о днях. Ньюпорт советует концентрироваться хотя бы половину недели.
  3. Журналистский подход. Самый рискованный и трудный в освоении прием. Ныряйте в глубокую работу всякий раз, когда представляется возможность: научитесь за минуту отсекать все раздражители, чтобы хотя бы полчаса-час заниматься главным. Уолтер Айзексон так написал свою первую книгу, не бросая работу в журнале TIME. К сожалению, именно этот вариант — полный соблазнов — и звучит самым реалистичным для современного человека. Вряд ли босс позволит вам выпадать из общего графика на два дня — но выкроить периоды концентрации в течение суток способен каждый.

Просто взять и прыгнуть в работу — то еще дело. Ньюпорт предлагает выстроить переход от второстепенного к основному вокруг ритуалу. Цепочка вопросов должна задать нужный тон. На выбор предлагают три варианта:

  1. Скажите себе, где и как долго вы планируете поработать
  2. Коротко опишите, с чем вы начинаете работу и в каком виде планируете ее оставить. Например: «У меня есть законченная на 50% статья про опционы в стартапах. Я хочу дописать этот черновик до конца».
  3. Подумайте, как вы будете поддерживать способность не отвлекаться. Предусмотрите систему поощрений/передышек и убейте раздражители.

Главное — придерживаться своих ритуалов. И не стоит бояться, что это похоронит креатив. Великие умы думают как художники, а работают — как бухгалтеры, уверяет Ньюпорт. Ритуал он предлагает учредить и для окончания рабочего дня. Можно, например, написать реалистичный план дел на завтра или подготовить недоработанное для окончания.

Большая задача книги — поменять систему целеполагания. Мы должны оценивать себя как специалиста по измеримым профессиональным достижениям, говорит Ньюпорт. Он, профессор информатики, ориентируется на количество напечатанных научных статей. Две в год — мало, четыре — хорошо, а девять — потрясающе.

Возможно, потребуется длинный разговор с самим собой, чтобы понять, каких именно осмысленных результатов требует наше призвание. Цель не должна быть на расстоянии вытянутой руки, но и абстрактные желания («Хочу сделать мир лучше!») тоже лучше отодвинуть.

Одно из самых приятных чувств — ощущение контроля над своей жизнью. Глубокая концентрация должна в этом помогать.

Но даже когда мы поняли, что нужно сделать, не всегда ясно, как действовать. Ньюпорт предлагает такой алгоритм:

  1. Концентрируйтесь на главном. Еще раз прокрутите свои большие цели и критично оцените, соотносится ли ваша ближайшая задача с этой целью. Рано или поздно это упражнение научит вас говорить «нет».
  2. Действуйте, оценивая ситуацию наперед. Не нужно измерять себя прошлыми результатами. Иногда они бывают потрясающе далеки от того, на что вы действительно способны.
  3. Записывайте свои достижения. Программа минимум — хотя бы приблизительно оценивать, сколько времени ушло на сконцентрированную работу.
  4. Делайте регулярные отчеты. Раз в неделю/месяц перечисляйте сделанное и ставьте цели на следующий период. Фиксируйте, что можно улучшить и где удалось превзойти себя.

В этой гонке за продуктивностью нельзя упускать из виду простой и важный факт — нужно отдыхать. Не вините себя за него.

Расслабление поможет лучше креативить, повысит концентрацию. Помните: сложно достигнуть более четырех часов осознанной профессиональной практики в день. То, что затягивается на глубокий вечер — если речь не идет о попытке наверстать дедлайн — обычно можно отбросить или сделать позже.

Конечно же, и без этой книги вы знаете, что многозадачность — зло. Но ругать явление мало, неплохо изучать его природу. Ньюпорт уделяет большое внимание тому, как заразительна и въедлива привычка к многозадачности. Она становится образом мышления и надолго переводит человека в режим «автопилота». Поэтому нужно радикально сменить способ планирования времени.

Не пытайтесь втиснуть сконцентрированную работу между второстепенными делами. Наоборот — выделяйте паузы между осознанной работой, чтобы, например, посидеть в интернете и проверить почту.

Интернет, как легко догадаться, главная проблема нынешних белых воротничков. У Ньюпорта простой и очевидный ответ: «Не можешь обуздать — откажись». Трудиться он предлагает в состоянии максимального офлайна и агитирует за дозированное онлайн-потребление не только на работе, но и дома.

Нельзя воспринимать жизнь как перерывы между «восьмичасовкой». Наслаждаться нужно всем, что ей предшествует и следует после. Это значит, что нужно видеть перед собой не только экран.

Еще одна полезная привычка, за которую агитирует автор — состояние полезной медитации. Проще говоря, умение думать на ходу, в душе или поездке. Когда интеллектуальный квест — это сопровождение другой активной деятельности. Сам Ньюпорт придумывает таким образом тезисы для книг и научных публикаций.

От себя могу добавить, что такого состояния сложно добиться, если привык на прогулках глушить мозг музыкой или подкастами. Поначалу голова буквально требует фонового шума — и лишь спустя неделю (насильственных) попыток завязывает с паникой.

Призывая к войне со всем интернетом, особенный акцент Ньюпорт делает на социальные сети — просит с ними поскорее завязать. В объяснении автора, они не обеспечивают достаточной ценности, но наносят непоправимый вред умению фокусироваться. Прежде всего, вызывая FOMO — страх, что вы упускаете интересные или важные события. Ньюпорту хватает такта сказать, что каждая ситуация индивидуальна и совсем удаляться, возможно, нет смысла. Но он настойчиво просит отодвинуть Facebook и Twitter подальше.

На экране моего смартфона — нет соцсетей. А в списке использованных приложений лидирует текстовый редактор.

Менее радикален в отношении электронной почты. Она — неизбежность любой современной офисной работы. Самый полезный совет книги: приучить себя к процессно-ориентированным ответам. Это письма, в которых вы не только отвечаете на вопрос собеседника, но и рисуете для него карту будущих действий — чтобы минимизировать время на дальнейшую переписку. Например, когда вам пишут: «Встретимся на кофе?», стоит уточнить тему беседы, предложить тайминг встречи и удобные сроки. В общем, отвечать по делу и на несколько впереди идущих вопросов.

Один из любимых приемом книги — отсылки к великим. Вот, например, как  выполнять задачи по методу Теодора Рузвельта, 26-го президента США.

  1. Выберите из вороха дел приоритетную творческую цель.
  2. Прикиньте, сколько времени понадобится на ее выполнение.
  3. Поставьте себе гораздо более короткий дедлайн.
  4. По возможности, подкрепите дедлайн публичным обещанием.

В конце Ньпорт сводит размышления к еще одной полезной стратегии — тактике «блокирования» времени. Это микрорасписание на каждый день, в котором отдельные часы привязаны к задачам. Приятно, что за описанием техники сразу идет уточнение: «Иногда приходится черкать такой календарь по десятку раз за день. Не отчаивайтесь и всегда старайтесь найти время для осознанной работы». Ньюпорту хорошо понятно, как несовершенны люди в своих попытках стать продуктивнее. Он легко признает за ними право на ошибку, но просит к неуклонной самодисциплине во благо большого дела.

Умение напоминать о больших целях и счастливой жизни — лучшая черта этого 200-страничного трактата о продуктивности.

Книга не отличается радикальной новизной, но просит задуматься: «Кем я хочу стать? Как для этого нужно работать?». Вряд ли вы озадачитесь этим впервые. «В работу с головой» дает простейшие инструменты, чтобы сделать из тяжелого разговора простую систему по быстрой концентрации. Остальное зависит от умения планомерно работать над собой.

Как я пытаюсь уделять сконцентрированной работе больше времени

Как и говорил, моя работа — писать тексты. Иногда без этого пролетают целые дни. У меня большие журналистские амбиции, поэтому мириться с ситуацией не хочется. Раньше проблема была менее акцентирована. С переходом на удаленку стало хуже — отсутствие социального контроля и мотивации ломает отношения с работой. Концентрация отступает, зато границы между личным и рабочим стираются. День начинается и заканчивается у монитора — но без выполненных дел.

То, что я пытаюсь делать, строго не следует заветам Ньюпорта или других гуру продуктивности. Но во многом сходится с их предложениям. Не буду тянуть. Вот список, что я уже сделал:

  1. Удалил клиенты соцсетей с мобильных устройств. Я не деактивировал профили в Facebook, Twitter и других соцсетях. Но захожу туда только из браузера. Это усмиряет чесотку быстро открыть их на смартфоне. Также для соцсетей установлены системные лимиты — не более 20 минут в день на каждую.
  2. Удалил сторонние приложения. Звучит не так очевидно, но я также отказался от большинства сторонних приложений — почтовика, заметочников, задачников. Очень часто поиск идеального подменяет реальную работу. Стандартные программы (в моем случае, от Apple) справятся не хуже других, но сэкономят деньги и внимание.
  3. Создал одну базу знаний. Сторонние предложения я вычистил не полностью. Есть сервис, аналога которому я не вижу — это аутлайнер Workflowy. Он позволяет создавать бесконечные выпадающие списки. При этом программа до ужаса аскетична. Там некогда отвлекаться на пестрое оформление (как в Notion). В Workflowy я составляю свою базу знаний и детально планирую каждый свой текст или проект, расписывая их до состояния очень детальных списков.
  4. Стал активнее пользоваться календарем. В этом плане я достаточно последовательно иду за книгой. В начале каждого дня размечаю, в какие часы буду заниматься ключевыми делами — и пытаюсь втискивать все второстепенное на потом.
  5. Оптимизировал почту. Задача, на самом деле, все еще в процессе выполнения. Для начала, я стал разбирать почту дважды в день: утром и вечером. В эти же периоды провожу профилактическую работу — не ленюсь отписываться от лишних рассылок, промо-предложений и другой суеты. Раньше лениво удалял такие письма. Теперь хочу навести порядок надолго.
  6. Поставил себе цели. Журналист — творческая и легко измеримая работа. Например, каждый месяц выходит журнал Forbes Ukraine — нужно, чтобы в нем выходило больше хороших текстов про технологии. Выбирая долгоиграющие цели, пришлось подумать. Не буду раскрывать, но сошелся на двух векторах — крупном финансовом проекте и профессиональном достижении.
  7. Начал писать короткие отчеты. Примерно раз в неделю я одним абзацем описываю, что успел сделать и где промахнулся. Ограничение помогает выделять главное и хорошо напоминает, как мало, на самом деле, основных задач и как много — всего второстепенного.
Как выглядит конспект книги Ньюпорта в Workflowy

Интуитивно догадываюсь, что часть моих приемов пересекаются со следующей книгой Ньюпорта «Цифровой минимализм». Но браться за нее я в ближайшее время не планирую.

Минимализм — это отсутствие избыточности. Со всеми мерами, которые я уже принял, пользование смартфоном и так сократилось. А за компьютером я стал выполнять гораздо больше ключевых дел.